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天文学家发现“超级地球“ 距离太阳系31光年

2019-08-05

[摘要]这颗新发现的系外行星名为GJ 357 d,距离我们的太阳系31光年。天文学家表示行星表面可能存在液态水。目前还没有证据表明这颗系外行星上存在生命。

图示:天文学家迄今为止已经在GJ 357恒星系统中发现了三颗行星。而其中的GJ 357 d是太阳系外最近一颗可能宜居的行星。

腾讯科技讯 8月2日消息,据国外媒体报道,当地时间周三天文学家宣布,他们利用TESS系外行星搜寻卫星以及地面望远镜的观测数据在太阳系外发现了迄今为止最近一颗可能宜居的行星。

这颗新发现的系外行星名为GJ 357 d,距离我们的太阳系31光年。其质量大约是地球的六倍,运行在主恒星的宜居带轨道上。天文学家表示行星表面可能存在液态水。

目前还没有证据表明这颗系外行星上存在生命,只是说目前所观测到的条件能够支持生命存在。

位于纽约伊萨卡的康奈尔大学卡尔·萨根研究所主任、天文学副教授丽莎·柯廷安(Lisa Kaltenegger)说:“这颗行星与恒星的距离使得其既不太热也不会太冷。”

发现这颗系外行星的国际天文学家团队负责人柯廷安说,这一发现完全出乎意料。“这就像一个免费赠品,因为它是在后续行动中发现的,”她在谈到对美国国家航空航天局(NASA)旗下TESS系外行星搜寻卫星和地面望远镜获得的观测数据进行分析时说。“当时我正在度假,我完全惊呆了。”

天文学家利用TESS系外行星搜寻卫星天文学家发现了围绕同一颗恒星GJ 357运行的不同行星。当他们使用加那利群岛天体物理研究所(Institute of Astrophysics of the Canary Islands)和拉古纳大学(University of La Laguna)的陆基望远镜对名为GJ 357 b的行星进行后续研究时,科学家们在这个系统中又发现了两颗行星,其中就包括GJ 357 d。

该系统中额另外两颗已知的行星GJ 357 b和GJ 357 c被认为并不宜居,因为这两颗行星的表面温度非常高。据柯廷安估计,系外行星GJ 357 c的表面温度约为126摄氏度。

人们对可能宜居行星GJ 357 d知之甚少,其围绕主恒星的运转周期近56天,与主恒星的距离约为地球与太阳距离的五分之一。柯廷安说,计划于2021年发射的詹姆斯韦伯太空望远镜和预计于2025年开始运行的智利超大望远镜应该能揭示出关于GJ 357 d的更多信息,包括这颗行星的主要成分是岩石还是海洋。

“GJ 357 d肯定是这些望远镜的最佳目标之一,因为它离我们如此之近,又如此明亮。”柯廷安说。“这意味着我们可以收集这些光,并进一步分析它,以了解大气的化学成分,或者会发现液态水或氧气存在的迹象。行星距离我们越近越好,越亮越好,而GJ 357 d恰好是两者兼而有之。”

马萨诸塞州萨默维尔行星科学研究所副研究员伊丽莎白·亚当斯(Elisabeth Adams)称GJ 357 d的发现“非常令人兴奋”。尤其是因为从天文学的角度来看,外星世界离我们相对较近。

亚当斯说:“这将成为詹姆斯·韦伯太空望远镜所能观测到的最佳天体之一。”“这是一个非常有利于观测大气的候选行星,它可以告诉我们这颗行星大气的组成,或者是否有氧气,从而得以知道它的宜居程度。”

由于GJ 357 d比地球大得多,亚当斯说,那里存在的任何生命都可能与地球上的生命大不相同。她补充说,这颗行星的质量表明它可能会一个巨大的海洋,“所以这颗行星上可能存在水生生物。”

柯廷安说,她和她的同事计划在未来几个月更密切地研究这颗系外行星,并将对GJ 357系统进行更多的观测,以搜寻该恒星系统中的其他行星。(腾讯科技审校/皎晗)

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